Demas Nwoko

(Nigéria, 1935)

Demas Nwoko, New Culture Studio, 1967 Courtesy Ugochukwu C; Nzewi

L’architecte, peinture, sculpteur Demas Nwoko opère depuis les années 1970 un syncrétisme entre des langages architecturaux, alliant notamment architecture Igbo, du Nigéria, et techniques de construction japonaises. Après avoir étudié la scénographie à Paris et voyagé en Grèce, il installe en 1962 son atelier à Ibadan, au sud-ouest du Nigéria. New Culture Studio est sa première réalisation architecturale. Elle se compose d’une résidence et d’un espace de production et d’un théâtre adjacent. Le bâtiment a été réalisé avec les ressources locales : la brique, la latérite et le granit. Évoquant l’architecture grecque, chaque entrée présente une galerie couverte portée par une colonnade tandis que le théâtre, prototype toujours en construction, présente une forme semi-circulaire à l’ouverture zénithale. La dimension décorative s’exprime ici par le mélange de motifs issus des cultures Igbo et béninoise moulés et sculptés dans des matériaux polychromes. L’architecte formule ici les premiers développements de ses recherches autour de l’acoustique, de l’importance accordée à l’eau et à la modulation de la lumière naturelle ainsi qu’à la peau du bâtiment. Ce projet défend, parallèlement à l’architecture-sculpture européenne d’après-guerre, une nouvelle synthèse des arts associant ici scénographie, sculpture, design et architecture.

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